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朱频频谈AI创业:团结拼搏创业17年 不忘初心惠及5亿人

2017年08月13日 10:17:46 来源: 新华网

    新华网上海8月13日电(李硕)当你打开三大电信运营商网站,网页上在线客服细致而系统的回答一定为你解决了不少疑难问题,节省了跑去营业网点的时间。

    当你打算寄一个快递,你只要在微信上打开快递公众号,就可以轻松语音下单,一会儿快递小哥就会登门取件,方便快捷。

    每天数以亿计的用户在享受着智能客服为生活带来的便捷,但是鲜有人知为这些服务提供技术支持的是一家创业17年,拥有5亿用户的人工智能公司——小i机器人。

    小i机器人于2001年在上海创立,2017年7月刚获得D轮融资,预计2018年转主板上市,成为不折不扣的人工智能(AI)创业“独角兽”。

    小i机器人创始人、首席执行官朱频频说,AI创业是摸着石头过河,给我们前进动力的,不是成功的经验,而是一次次失败的经历。踩在这些失败的经历上,朱频频成为小i机器人的创始人,成为惠及5亿人生活的创业者。

 

    图为小i机器人创始人朱频频。(受访者供图)

    “圣诞计划”之后 “春天”来了

    从中国科技大学毕业后,朱频频来到中国科学院上海分院攻读研究生,2001年读博期间,他与好友袁辉共同创立了小i机器人,一家专注于智能机器人技术研究和开发的公司。

    “任何创业都不是一帆风顺的,”谈到创业朱频频这样说。创业前几年他们从事了大量的研发工作,申请下来几十项专利,商业化却一直在探索。2009年冬天,小i机器人进入了企业发展的“严冬”。朱频频回忆说,那一年投资人不再继续投资,员工也纷纷离职,公司员工从三百人减少到了几十人。

    为度过这个“严冬”,朱频频提出了一个“圣诞计划”,即在最短时间内将成熟的技术产品化,从而将技术人员解放出来进行更深层次的研发,同时,雇佣一批有互联网经验的职业产品经理从事产品运营。那段时间,公司上上下下的员工都崩紧了弦,加班熬夜、干劲十足,像抓住最后一根稻草一般。

    “我们是幸运的!”朱频频说,到了2011年6月“圣诞计划”结束,公司当时的技术基本全部产品化。恰恰在这个时候,国内三大电信运营商需要采用智能客服解放部分人工操作。在当时国内市场上此类产品很少,小i机器人凭借扎实的技术和成熟的产品首先中标江苏移动的智能客服项目,在取得令客户满意效果之后,中国移动决定在全国范围推广智能客服,小i机器人度过了危机、迎来了“春天”。

 

    图为小i机器人展馆。(受访者供图)

    人工智能创业有何不同?

    到了2014年,人工智能彻底火了起来。AR、VR体验店渐渐出现在街头巷尾,各类机器人成为展会上的宠儿,只要能跟人工智能搭上边的概念都能吸引大家的目光。

    小i机器人也在AI兴起的“春风”中迅速成长起来。目前,小i为超过几百家大中型企业和政府、几十万小企业及开发者提供服务,小i的客户从国内排名靠前的绝大多数银行,到中国电信、中国移动、中国联通三大运营商,再到华为、小米、联想等知名企业;公司业务覆盖通信、金融、电子政务、电子商务、智能家电和汽车交通等多个行业。

    中国建行官方数据显示,由小i机器人提供技术支持的“小微”服务能力已相当于9000个人工座席的工作量。

    小i机器人今年的营业额预测将实现翻番,计划在明年转主板上市,成为国内人工智能领域率先实现规模以上盈利的企业之一。

    提到人工智能企业与其他企业创业的不同之处,朱频频说,很多互联网企业并不强调技术,他们强调产品和运营、执行力,也经常利用资本的力量,但是人工智能企业的技术门槛非常高。

    不过强大的技术能力只是人工智能创业的必要而非充分条件。朱频频认为算法、数据和应用三样东西形成闭合的正向循环,才能让人工智能向正向发展。算法运用数据实现应用,应用产生新的数据反哺算法,让效果不断提升,在不断地深度学习和发育中,形成正向循环。

    关于这个问题,朱频频举了围棋机器人AlphaGo的例子进一步说明,AlphaGo作为一项成功的AI应用,它研究了人类诸多棋局,可以和人类对弈,但这不足以战胜人类,所以下一步要挖掘新的知识,那就是与自己对弈,产生很多新的棋局,AlphaGo完美的完成了这样一个循环,所以它不断进行深度学习,它自我对弈大约几千万盘,就相当于从几千万盘里新数据中挖掘新知识,正是这些新知识让它战胜了人类。

    如何做出一个“有感情”的机器人?

    随着机器人研发技术的提高,人类已经不再满足于只能进行简单对话的机器人。如何赋予机器人“感情”,让它们不再“冷冰冰”呢?

    为了让人机交互更加自然,情感交互已经成为人工智能领域中的热点方向。朱频频认为,相对于生产应用领域来说,在消费应用领域,人类对于情感交互技术的要求会非常高。

    今年7月我国发布的《新一代人工智能发展规划》中也提出了对于开发人工智能情感交互功能的要求:“针对改善人际沟通障碍的需求,开发具有情感交互功能、能准确理解人的需求的智能助理产品,实现情感交流和需求满足的良性循环。”

    机器人的情感交互是一个复杂的过程,包括情感的识别、情感的计算、情感的呈现三大板块。对于方兴未艾的人工智能情感交互领域,制定相关标准有助于更好地推进其发展。

    在2017年2月举行的ISO/IEC JTC1/SC35柏林会议上,由中国科学院软件研究所、中国电子技术标准化研究院、小i机器人三家中国科研机构和企业共同提出的“信息技术—情感计算用户界面—框架”通过国际投票,获得正式立项。此标准不仅是中国在用户界面领域第一个立项的国际标准,也是用户界面分委会首个关于情感计算的标准,填补了国内外该领域标准的空白。

    对于小i机器人的未来,朱频频提到公司的企业文化:团结拼搏 不忘初心。“团结拼搏”是一家技术创新企业的创业精神,“不忘初心”就是指17年前企业初创时运用科技创造价值、改变生活、普惠人类的“初心”。

    我国最新发布的《新一代人工智能发展规划》中提出,到2030年,我国的人工智能核心产业规模超过1万亿元,带动相关产业规模超过10万亿元。

    价值万亿的产业正在兴起,更多创业者会投身于人工智能这片蓝海之中。朱频频觉得,相较于20年前兴起的互联网创业,人工智能创业更具难度,在国外发达地区也没有很多成熟的产业链和模式可以借鉴和学习,一切都需要在摸索中成长。但是,这也是机会。

【纠错】 [责任编辑: 梁鸿儒 ]

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