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小i:AI赛道上的引领者

2018年12月25日 17:34:51 来源: 嘉定宣传部

    40年前,改革开放初期,嘉定以农耕为主的产业结构发生了变化,逐渐转向城镇工业及制造业领域,就此迈入了红红火火的机器时代。

    40年后,嘉定产业结构再次发生变化,集成电路及物联网、新能源汽车及汽车智能化、高性能医疗设备及精准医疗、智能制造及机器人产业成为四大新兴产业。而朱频频作为创始人之一的上海智臻智能网络科技股份有限公司(小i机器人),可以说是智能制造及人工智能产业的引领者。在改革开放浪潮的推动下,“小i机器人”逐渐崭露头角,伴随并见证了嘉定产业结构的巨变。

    人物档案

    朱频频,毕业于中国科学院,理学博士学位。“小i机器人”创始人、CEO,福布斯引领中国人工智能变革20人的第八位,担任中国人工智能学会理事、人工智能创新产业联盟副理事长等职。先后发明了“聊天机器人系统”、“人机交互技术实现自动客户服务设备”等数十项科技专利产品,连续受邀出席国际人工智能联合会议(IJCAI)、美国人工智能协会(AAAI)、Gart-ner峰会(Gart-ner为知名咨询公司)等全球人工智能顶级会议并发表主题演讲。

    大数据武装的超人“客服”

    人工智能,这是一个拥有无限想象力的空间,也是一个拥有无限可能的赛道。今时今日,无论是专业选手、多面选手、转业选手、初级选手,甚至普通爱好者都在不时地进入赛道,以不同的速度和姿势奔向一个巨大的未来。

    在嘉定,人工智能的赛道上从来就不缺乏引领者,“小i机器人”就是其中的佼佼者。

    今夏,“小i机器人”发布了最新版的智能交互系统iBotPro,以及智能客服、智慧金融、智慧城市、智能办公、智慧医疗、智能机器人、智能硬件、智能制造等“人工智能+”8大领域解决方案,再次领跑人工智能赛道。创始人朱频频说,从“小i”诞生那一刻起,它就只有一个目标:听懂人类的语言。为了这个目标,“小i”一直在学习。

    最初,“小i”只是聊天机器人,它能在MSN、QQ等社交网络上和人对话,但对话的内容仅仅局限于讲段子,并没有什么能变现的渠道。在经过不断地摸索之后,“小i”就将目光瞄准智能客服市场,通过一个人机智能交互的平台,根据不同领域客户的个性化需求建立专业化的知识库,让机器人成为各个领域的专家。比如,对“我的信用卡丢了”这个问题,“小i”的微信服务窗口的回复是:“赶紧去挂失吧,以免造成巨大损失啊!”但如果咨询某银行信用卡的“小i”客服,就会得到准确的帮助,如何挂失等。

    如今,“小i”已成为全球最大的智能网络机器人提供商,服务用户遍布全球100多个国家,拥有最先进的中文智能人机对话引擎。这些聪明的“小i”,默默为企业创造着价值。中国建行官方数据显示,由“小i机器人”为其提供技术支持的“小微”正在承担主要的客服工作,其服务能力已经相当于9000个人工座席的工作量,累计服务用户数突破10亿人次,远超95533、400人工座席的服务量总和。上海人社的12333智询通,帮助居民解答养老、生育、工伤、就业培训一系列问题,累计服务了4000多万人次。

    最新发布的iBotPro系统,让“小i”的大脑再次升级。这种提供对话服务的机器人可以分为五种类型:纯闲聊型、常见问答型、深度学习型、深度语义型以及阅读理解型。其中,阅读理解型机器人,目前国际上准确率也仅为45%左右。朱频频举了个例子,比如你“问明天上海下雨吗”,可能还有潜台词“后天呢”,或者“一周天气情况”,阅读理解型的机器人就能举一反三。此外,针对客户需要,提供不同引擎,并建立知识图谱,不仅可以用做外部交流,甚至还可以用于内部管理。简单来说,这一代的“小i”具有强大的大数据分析功能,特别强调了准确性。也就是说,如果一个物流企业购买了“小i”,它不仅能作为客服,解答客户的问题,还能为物流公司提供大数据,一年的营业额、快件量等数据都记在其脑中。

    在嘉定,像“小i”这样的深耕于人工智能的企业不在少数。禾赛科技就是其中一匹黑马。年轻的禾赛,凭借自主研发的激光雷达技术,为汽车装上人工智能大脑,让无人驾驶更为安全。京东商城的无人送货机,就是搭载了禾赛研发的产品,成为大众关注的焦点。事实上,汽车作为嘉定的特强产业,可能是人工智能最大的用户。

    不经历风雨,怎能见彩虹?

    新事物的诞生,不仅需要检验,也需要一个普及的过程,人工智能也不例外。这些走在科技前沿的企业,成长过程也非一帆风顺。

    17年前,朱频频还是中科院上海分院的一名博士生。机缘巧合下,结识了当时的微软华东区渠道总监袁辉,两人一拍即合,随即在上海创立了“小i机器人。”

    创业初期,还未走出校门的朱频频对于商业一知半解,一心专注于产品技术研发,忽略了市场的重要性。事实上,国内“移动浪潮”并未像想象中快速兴起,公司只能依托一些在线软件销售网站勉强糊口。当时他们研发出的移动设备软件主要应用在联想、惠普、戴尔的设备终端上。和现在软件利用C端平台进行推广需要支付费用不同,那个时候移动设备使用软件需要向软件提供方支付费用,价格大概是十几元一台捆绑。就这样,在没有其它业务的支撑下,公司也能饥一顿饱一顿地维持着。在创业初期的两年,公司的员工数量一直都是个位,经常就只剩两三个人,而坚持下来的,往往因为能够因兴趣专注做研发,并且对于未来市场趋势和公司发展抱有坚定信念。

    2004年,“小i”迎来了转机,MSN上“小i机器人”出生了。这是互联网浪潮带来的红利。2003年,MSN、QQ在网络上盛行。朱频频就和袁辉,还有团队中的其他同事讨论这件事,如果在网络上推广语音机器人,是否可行?结果证明,确实可行。“小i”在2003年年底被推向市场,最初是推向MSN的开放接口,2004—2006年在与QQ合作期间,用户开始以百万乃至千万级递增。一直到2007年,“小i”已经拥有了上亿用户。而这期间,“小i”还引起了互联网巨头微软的关注。“2006、2007是‘小i’在客户成长方面最辉煌的两年,很多投资人都找我们谈合作。”朱频频说。

    2008年,一场席卷全球的金融危机爆发,“小i”的大部分投资人选择了撤资。这对于刚刚开始征战沙场,并急需后勤补给的“小i”来说,无疑是噩耗。2009年开始,“小i”毫无意外地遇到了现金流危机。这个时候“小i”的团队想到了广告、游戏,还有电商这些常规容易变现的商业模式,虽然通过导流量、赚分成的方式也获得了一些热钱,但对于庞大的开销来说还是杯水车薪,而且也缺乏可持续性。就这样,公司陷入了前所未有的困境,最艰难的时候连发工资都困难。

    这样的状态一直持续到2011年,那一年下半年,移动电信纷纷采用“小i机器人”,订单开始批量增长,公司逐渐走出困境。此后,“小i”开始稳步发展,业务范围也越来越广泛。

    朱频频坦言,“小i”的发展离不开国家战略、产业政策的支持。近几年来,人工智能领域受到广泛关注,嘉定又将智能制造及机器人产业作为四大新兴产业之一,重视程度不言而喻。为了帮助“小i”提高市场知晓度,政府采购了“小i”,放在社区事务受理中心,为市民解答相关政策问题。这一做法,叫好又叫座,市民对此反馈良好,办事效率明显提高;企业也提升了知名度。如今,提到上海的人工智能代表企业,“小i”名列其中。事实上,嘉定2016年就发布了“推动四大产业集群创新发展”政策要点,其中包括资金、人才、产业布局等各个方面,惠及了一批企业。

    嘉定是“小i”的福地

    朱频频说:“嘉定是‘小i’的福地,来了就离不开了。”2011年下半年,“小i”搬迁至江桥,业务量随之迅速增长,以每年100%的速度递增,去年更是高达160%。

    “嘉定离城六十里,进城一趟不容易。”这是朱频频在光机所读研究生时,大家编的段子。他也清楚地记得,第一次来嘉定的时候,乘坐公交新嘉线到嘉定后,连个黑车都打不到。“那时的嘉定,和城市的差距还是很大的。”但嘉定以惊人的速度在成长,尤其是“十三五”之后,嘉定四大新兴产业的规划布局,给“小i机器人”等智能高新企业的发展提供了舒适的土壤。

    不仅仅有资金上的扶持政策,朱频频感受最深的,还有人才上的支持。“我们单位很多高学历人才,都享受过嘉定的住房补贴,这对于企业留人来说帮助很大。”现在,他居住在嘉定新城,家对面就是瑞金北院,儿子就读于旁边的华二初级中学,上下班即使地铁出行,都很便捷,当年“离城六十里”的感觉早就消失了。

    近年来,嘉定坚持和完善“自主创新产业化”,布局四大新兴产业,并将之作为打造科创中心重要承载区进程中的关键一环。人工智能技术具有非常大的相容性,只有聚焦融合,才能实现突破共赢。为此,嘉定举办各类相关论坛,深入探讨人工智能的技术创新和产业机遇,助推人工智能产业发展,也为嘉定经济发展不断注入新的能量。

    朱频频坦言,人工智能被视为第四次工业革命的关键技术,有着无与伦比的商业前景,但人工智能不能靠资本讲故事,要落到行业应用才能获得发展,最终逐步推进产业走向成熟和繁荣。对于人工智能公司而言,要在这一轮智能化浪潮中顺势而上,必须赋能于传统产业,改变人类生活和工作,造福于社会。他相信,在政府部门的不断推动下,人工智能的前景将非常广阔。

【纠错】 [责任编辑: 李丹 ]

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